Thursday, February 22, 2024

अवमानना मामला: पीठ प्रशांत भूषण के स्पष्टीकरण पर करेगी फैसला- 11 साल पुराना मामला बंद होगा या चलेगा?

उच्चतम न्यायालय ने सोमवार 4 अगस्त, 20 को वरिष्ठ अधिवक्ता प्रशांत भूषण के विरुद्ध वर्ष 2009 में दायर एक अवमानना मामले में उनके द्वारा प्रस्तुत स्पष्टीकरण को स्वीकार करने या न करने पर अपना आदेश सुरक्षित रख लिया।

यह आदेश आज न्यायमूर्ति अरुण मिश्रा, बीआर गवई और कृष्ण मुरारी की खंडपीठ ने एमिकस क्यूरी बनाम प्रशांत भूषण और अन्य में पारित किया। आदेश में कहा गया है कि प्रशांत भूषण / प्रतिवादी नंबर1 और तरुण तेजपाल / प्रतिवादी नंबर 2 द्वारा प्रस्तुत स्पष्टीकरण / माफी, अब तक प्राप्त नहीं हुई है। यदि हम स्पष्टीकरण / माफी स्वीकार नहीं करते हैं, तो हम मामले की सुनवाई करेंगे। हम आदेश सुरक्षित रखते हैं।
आज की सुनवाई शुरू होने पर जस्टिस मिश्रा ने वरिष्ठ अधिवक्ता राजीव धवन से कहा कि बोलने और अभिव्यक्ति की स्वतंत्रता और अदालत की अवमानना के बीच मौजूद पतली रेखा को समाप्त करने में सहायता करने के लिए सहयोग करें।

जवाब में धवन ने कहा कि भूषण ने एक स्पष्टीकरण दिया है। यह स्पष्टीकरण इसका अंत कर सकता है। इसके बाद जस्टिस मिश्रा ने धवन से फोन पर बात की। इसके तुरंत बाद पीठ उठ गयी और संकेत दिया कि यह दिन भर के लिए किया गया था। हालांकि पीठ ने दिन के लिए सूचीबद्ध मामलों को समाप्त करने के बाद दोपहर में फिर से सुनवाई शुरू की। तब तक उसने वरिष्ठ अधिवक्ता धवन और कपिल सिब्बल को व्हाट्सएप कॉल किया था।

जस्टिस अरुण मिश्रा की अध्यक्षता वाली पीठ के समक्ष प्रशांत भूषण के खिलाफ 2009 के अवमानना मामले की सुनवाई में, आज सुबह खुली अदालत में सुनवाई के बजाय पीठ ने उत्तरदाताओं डॉ. राजीव धवन और कपिल सिब्बल से व्हाट्सएप कॉल पर बातचीत की। न्यायाधीशों ने काउंसिल से कहा कि वे अदालत और न्यायाधीशों की गरिमा की रक्षा के लिए इस मामले को समाप्त करना चाहते हैं। इसलिए उन्होंने पार्टियों से उनके माफी मांगने वाले बयान जारी करने को कहा। प्रशांत भूषण ने माफी मांगने से इनकार कर दिया लेकिन वह स्पष्टीकरण बयान जारी करने पर सहमत हो गए।

प्रशांत भूषण ने 4 अगस्त, 2020 को अदालत में बयान दिया कि 2009 में तहलका को दिए अपने साक्षात्कार में मैंने भ्रष्टाचार शब्द का व्यापक अर्थ में उपयोग किया है। जिसका अर्थ है स्वामित्व की कमी। मेरा मतलब केवल वित्तीय भ्रष्टाचार या किसी भी प्रकार के लाभ को प्राप्त करना नहीं था। अगर मैंने जो कहा है, उससे किसी शख्स को या उससे जुड़े परिवारों को किसी भी तरह की ठेस पहुंची है, तो मुझे उस पर पछतावा है।

मैं अनारक्षित रूप से कहता हूं कि मैं न्यायपालिका की संस्था और विशेष रूप से सर्वोच्च न्यायालय का समर्थन करता हूं जिसका मैं एक हिस्सा हूं, और न्यायपालिका की प्रतिष्ठा को कम करने का मेरा कोई इरादा नहीं था जिसमें मुझे पूरा विश्वास है। मुझे पछतावा है कि अगर मेरे साक्षात्कार को ऐसा करने के लिए गलत समझा गया, तो यह न्यायपालिका, विशेष रूप से उच्चतम न्यायालय की प्रतिष्ठा को कम करना है, जो कभी भी मेरा उद्देश्य नहीं हो सकता था।

सुनवाई के दौरान कपिल  सिब्बल ने तेजपाल के बयान को पेश किया जिसमें  तेजपाल ने स्पष्ट तौर पर उस अपराध के लिए सशर्त क्षमा याचना किया है जिसके कारण उच्चतम न्यायालय की गरिमा को ठेस पहुंची, जैसा कि सुनवाई के दौरान कहा गया था।

अदालत दोपहर बाद फिर बैठी और जब न्यायमूर्ति मिश्रा ने संकेत दिया कि वह एक आदेश पारित कर सकते हैं कि न्यायपालिका में भ्रष्टाचार संबंधी कोई भी बयान अवमानना के दायरे में आएगा, तो डॉ. धवन ने उनसे कहा कि ऐसी कोई टिप्पणी या निर्णय तब तक नहीं हो सकता जब तक सभी पक्षों को पूरी तरह सुना न जाए । व्हाट्सएप पर पहले की चर्चा केवल इस बारे में थी कि क्या बयानों के आलोक में कार्यवाही को रद्द किया जा सकता है। इसलिए डॉ. धवन ने अदालत से कहा कि अगर माननीय न्यायाधीश इस तरह का कोई निर्णय सुनाना चाहते हैं कि साक्षात्कार अवमानना का कारण है या नहीं तो उन्हें तथ्यों और कानून पर पक्षकारों को पूरी तरह से सुनना होगा। इसके बाद अदालत ने फैसला सुरक्षित कर लिया।

इसके बाद, न्यायालय ने अपना फैसला सुरक्षित रखा कि भूषण द्वारा प्रस्तुत बयान को स्वीकार किया जाए या उसके खिलाफ कार्यवाही की जाए। भूषण के खिलाफ अवमानना का मामला दायर किया गया था क्योंकि उन्होंने 2009 में तहलका पत्रिका के साथ एक साक्षात्कार के दौरान भारत के पूर्व मुख्य न्यायाधीश एसएच कपाड़िया और केजी बालाकृष्णन के खिलाफ आरोप लगाए थे।

साक्षात्कार के दौरान भूषण ने यह भी कहा कि भारत के पूर्ववर्ती 16 मुख्य न्यायाधीशों में से आधे भ्रष्ट थे। शिकायत के अनुसार, भूषण ने साक्षात्कार में यह भी कहा कि उनके पास आरोपों का कोई सबूत नहीं है। वरिष्ठ अधिवक्ता हरीश साल्वे द्वारा इस आशय की शिकायत के बाद सुप्रीम कोर्ट ने इस मुद्दे पर मुकदमा दायर किया था।

इस अवमानना याचिका को 10 नवंबर, 2010 को तीन न्यायाधीशों की खंडपीठ द्वारा बनाए रखा गया था, जिसके बाद इस मामले की 17 बार सुनवाई हुई। भूषण के पिता और पूर्व केंद्रीय कानून मंत्री शांति भूषण ने बाद में छह CJI के खिलाफ भ्रष्टाचार के मामलों को दर्ज करते हुए एक आवेदन दायर किया था। यह एक सील कवर में निर्मित किया गया था। कोर्ट ने पिछले महीने इस मामले को उठाने का फैसला करने के बाद मामले की सुनवाई भौतिक सुनवाई शुरू होने के बाद ही करने का अनुरोध किया था।

तहलका के तत्कालीन संपादक तरुण तेजपाल का प्रतिनिधित्व करने वाले वरिष्ठ वकील कपिल सिब्बल ने भी इस मामले की कोर्ट से फिर से सुनवाई शुरू करने की मांग की थी, जिसमें कहा गया था कि इसमें कोई तात्कालिकता नहीं है।

(वरिष्ठ पत्रकार जेपी सिंह की रिपोर्ट।)

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