लोकसभा चुनाव 2024: लखीमपुर खीरी-थार त्रासदी की गूंज

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लखीमपुर खीरी में, इन दिनों ‘थार’ वह शब्द है जो लोगों के दिलों में घर कर गया है। तीन साल पहले, जब किसानों का लंबा संघर्ष अपने चरम पर था, 3 अक्टूबर, 2021 को लखीमपुर खीरी जिले के तिकुनिया में आठ लोगों की मौत हो गई थी। किसान तब अपने क्षेत्र में आए यूपी के उप-मुख्यमंत्री केशव प्रसाद मौर्य के दौरे का विरोध कर रहे थे। आठ में से चार किसान और एक स्थानीय पत्रकार थे।

कथित तौर पर जानबूझकर और चोट पहुंचाने की इच्छा से उन्हें थार महिंद्रा के तेज़ रफ्तार पहियों के नीचे कुचलकर मार डाला गया। इस एसयूवी गाड़ी को केंद्रीय मंत्री एवं लखीमपुर के मौजूदा भाजपा सांसद और क्षेत्र के बाहुबली अजय कुमार मिश्रा टेनी के बेटे आशीष मिश्रा चला रहे थे। भारत की विश्व चैंपियन महिला पहलवानों द्वारा लगातार यौन उत्पीड़न के आरोपी बृज भूषण सिंह, जिनके बेटे को उनके गढ़ कैसरगंज से टिकट दिया गया है, के समर्थन की तरह, टेनी की उम्मीदवारी को भी भाजपा ने समर्थन दिया है।

आरोपों की भयावहता, महिला पहलवानों के लंबे समय तक चले आंदोलन और किसानों की हत्या के बावजूद, इनमें से किसी को भी अपने राजनीतिक करियर पर कोई नुकसान नहीं हुआ है। किसान समूह द्वारा की गई कई अपीलों के बावजूद, टेनी को कैबिनेट में बरकरार रखा गया और बृजभूषण सिंह को न तो गिरफ्तार किया गया और न ही पार्टी से निष्कासित किया गया। इसके बजाय, उनके बेटे को पार्टी नेतृत्व ने सांसद का टिकट देकर पुरस्कृत किया है।

हालांकि, टेनी को इस बार दोहरी मार झेलनी पड़ रही है। न केवल किसान उनके प्रति पूरी तरह से रोषपूर्ण विरोध में हैं, बल्कि प्रसिद्ध दुधवा राष्ट्रीय उद्यान के बाघ अभयारण्य के मुख्य क्षेत्र के अंदर रहने वाले थारू आदिवासी भी भाजपा के खिलाफ हैं। वास्तव में, उनमें से अधिकांश इंडिया गठबंधन और उसके समाजवादी पार्टी के उम्मीदवार उत्कर्ष वर्मा का समर्थन कर रहे हैं, जो क्षेत्र के एक लोकप्रिय और युवा विधायक हैं, जिन्होंने पहली बार लगभग 25 वर्ष की उम्र में 2010 में विधानसभा उप चुनाव में जीत हासिल की थी।

9 मई, 2024 को एक रैली में सपा प्रमुख अखिलेश यादव ने एक सार्वजनिक रैली में बोलते हुए ‘थार’ शब्द को रूपक मान कर जिक्र किया। उन्होंने कहा, ‘‘दिल्ली से वरिष्ठ (भाजपा) नेता यहां आए। यहां पंडाल इसका आधा भी भरा हुआ नहीं था। दिल्ली और लखनऊ से आये लोगों का भाषण सुनने लोग क्यों आयेंगे? क्योंकि लखीमपुर के किसानों और लोगों ने इस बार ‘थार’ को अपने वोट से करारा जवाब देने का फैसला कर लिया है।’’

वह केंद्रीय गृह मंत्री अमित शाह की पिछली यात्रा का जिक्र कर रहे थे, जिन्होंने घोषणा की थी कि अगर टेनी एक बार फिर चुने गए तो वह उन्हें ‘बड़ा आदमी’ बना देंगे।

इसके अलावा अखिलेश यादव ने क्षेत्र से जुड़े प्रमुख मुद्दों को उठाया, जिससे वहां मौजूद लोगों के बीच जुड़ाव पैदा हो गया। उन्होंने किसानों के अनसुलझे मुद्दों, भर्ती परीक्षाओं में पेपर लीक और बड़े पैमाने पर बेरोजगारी, उद्योगपतियों के लाखों करोड़ रुपये के ऋण-माफी, जबकि किसानों को एक इंच भी वित्तीय राहत नहीं दी गई है, और कोविड वैक्सीन के क्या असर हो सकते हैं का उल्लेख किया। आने वाले दिनों में स्वास्थ्य आपदा पैदा हो सकती है, जबकि फार्मास्युटिकल कंपनी एस्ट्राजेनेका ने अपनी कोविड वैक्सीन कोविशील्ड को बाजार से वापस लेने का फैसला किया है।

यादव ने कहा, “इसे बनाने वाली कंपनी अतिरिक्त आपूर्ति के बहाने बाजार से अपनी घातक वैक्सीन वापस ले रही है।” जनता भाजपा सरकार से पूछ रही है कि जिन लोगों ने इसे ले लिया है उनके शरीर से यह वैक्सीन वापस कैसे बाहर आएगी?”

दरअसल, महामारी ने सार्वजनिक चेतना के अंदर गहरे और उबलने वाले घाव बना दिए हैं। सैकड़ों शव गंगा पर तैरते हुए देखे गए, जबकि अन्य को तुरंत इसके रेतीले तटों पर पहचान के उजाड़ कपड़ों के साथ दफन कर दिया गया। लखनऊ में, श्मशान शवों की लम्बी लाईनों को अपने अन्दर खपा नहीं सका, जबकि यूपी सरकार ने तुरंत इसके बाहर विशाल बोर्ड लगा दिए ताकि पत्रकारों और फोटोग्राफरों को सामूहिक अंत्येष्टि पर रिपोर्ट करने से रोका जा सके। गाजियाबाद में, सार्वजनिक पार्कों और सड़कों पर शव जलाए जा रहे थे, जबकि दिल्ली में हजारों लोग बिना ऑक्सीजन, दवा या चिकित्सा देखभाल के, अस्पतालों के बाहर फंसे हुए एक-एक सांस के लिए हांफ रहे थे।

‘थार त्रासदी’ आज भी लोगों के ज़ेहन में ताज़ा है। लगातार विरोध के बाद आशीष मिश्रा को गिरफ्तार किया गया। सुप्रीम कोर्ट ने पिछले साल अंतरिम जमानत पर बाहर चल रहे मिश्रा पर कुछ शर्तें लगाई थीं, जिससे उन्हें दिल्ली में रहने की इजाजत मिल गई थी। इसने इस साल फरवरी में उनकी जमानत बढ़ा दी है। उनसे राजधानी में किसी भी सार्वजनिक समारोह में शामिल नहीं होने या हत्याकांड से जुड़े किसी भी मुद्दे पर मीडिया से बातचीत नहीं करने को कहा गया है। उन्हें उत्तर प्रदेश में प्रवेश करने से रोक दिया गया है, जब तक कि यह कानूनी उद्देश्यों के लिए न हो।

लखीमपुर खीरी भारत-नेपाल सीमा के करीब, भाजपा सांसद मेनका गांधी के पूर्व निर्वाचन क्षेत्र पीलीभीत के पास स्थित है। दुधवा राष्ट्रीय उद्यान के घने सलवान जंगलों के अंदर के कृषि क्षेत्रों की तरह, यह एक अत्यधिक उपजाऊ क्षेत्र है, जहां गन्ने की खेती समृद्ध है। अत्यधिक अमीर सिख किसान, जिनके पास विशाल फार्म हाउस हैं और वे आलीशान एसयूवी चलाते हैं, उनमें से कई विदेश में रहते हैं, क्षेत्र के ग्रामीण इलाके में हरे-भरे खेतों में आकर्षक गन्ने के व्यापार को नियंत्रित करते हैं। उनमें से कुछ के पास 1,000 से 1,500 एकड़ तक फैले बड़े खेत हैं। लखीमपुर शहर के बनियों, अग्रवालों और गुप्ताओं की तरह, उन्होंने पहले भाजपा को वोट दिया था। स्थानीय लोगों का दावा है कि वे इस बार भाजपा को वोट नहीं देंगे।

पंजाब और हरियाणा के कुछ हिस्सों से मजबूत संबंध रखने वाले अमीर किसानों, सिखों ने दिल्ली की सीमाओं पर एक वर्ष से अधिक समय से शांतिपूर्ण किसानों के संघर्ष का समर्थन किया है। वे अनसुलझे मुद्दों को समझते हैं, जिनमें गन्ने और अन्य फसलों के लिए न्यूनतम समर्थन मूल्य (एमएसपी) को लागू करने की लंबे समय से चली आ रही मांग और स्वामीनाथन समिति की रिपोर्ट की सिफारिशें शामिल हैं। और न केवल मिश्रा परिवार की थार महिंद्रा एसयूवी के नीचे कुचले गए जिन किसानों की मौत हुई उनका, बल्कि वे उन 700 से अधिक किसानों का दुख साझा करते हैं, जो संघर्ष के दौरान भीषण गर्मी, सर्दी, आंधी, तूफान और बारिश का सामना करते हुए, पुलिस की लाठियों का सामना करते हुए मारे गए। आरोप, आंसू गैस, सड़कों पर लोहे की कीलें ठोकना, पानी की बौछारें करना और बैरिकेड लगाना, विरोध प्रदर्शन करना और खुले में रहना, जिसमें हजारों महिलाएं और बच्चे शामिल हैं। जबकि प्रधानमंत्री ने संसद के अंदर उन्हें अपमानजनक रूप से ‘आंदोलनजीवी’ कहा।

स्थानीय लोगों का कहना है कि यहां सिख किसानों का एक बड़ा वर्ग इस बार बीजेपी को वोट नहीं दे सकता है। उनके और समृद्ध बनिया समुदाय के बीच, उनके पास लगभग 20 प्रतिशत वोट शेयर हैं। बनिया, एक पारंपरिक रूप से समृद्ध व्यापारिक समुदाय, प्रतिबद्ध भाजपा समर्थक हैं और वे थार त्रासदी के बावजूद पार्टी को वोट देना जारी रखेंगे।

हालांकि, थारू आदिवासियों की पूरी आबादी मौजूदा सांसद के खिलाफ वोट करने और इसके बजाय विपक्षी गठबंधन के उम्मीदवार को वोट देने पर अड़ी हुई है। उत्कर्ष वर्मा इलाके के जाने-माने राजनेता हैं और लोगों, खासकर युवाओं के बीच लोकप्रिय हैं। हालांकि, थारूओं का दावा है कि अतीत में इस क्षेत्र से चुने गए अन्य सपा राजनेताओं की तरह, वनवासियों के मौलिक अधिकारों की परवाह नहीं की है, भले ही उन्हें दुधवा नेशनल पार्क में कुख्यात वन विभाग के हाथों लगातार शोषण और दमन का सामना करना पड़ा हो।

यहां के थारूओं की आबादी 1,00,000 से ज़्यादा है और उनका करीब 50,000 वोट है और उनका सामूहिक वोट अंतिम आंकड़ों में, विशेषकर करीबी मुकाबले के दौरान, एक बड़ा बदलाव ला सकता है। वे वन कोर क्षेत्र के अंदर 46 गांवों में फैले हुए हैं। इनमें से लगभग 30 गाँव पूरी मज़बूती के साथ संगठित हैं और राजनीतिक रूप से प्रतिबद्ध है। इसके अलावा उन्होंने स्वदेशी समुदायों के रूप में अपने विरासत में मिले अधिकारों के लिए लंबी, शांतिपूर्ण लड़ाई लड़ी है। पुरुषों और महिलाओं के एकजुट इस आंदोलन का नेतृत्व महिलाएं ही कर रही हैं और वे ही आगे बढ़कर नेतृत्व करती हैं और उन्हें अतीत में वन विभाग के हाथों शारीरिक हिंसा का भी सामना करना पड़ा है।

कानून की युवा छात्र सहवनिया, जो घने जंगल में अकेले बाइक चलाती हैं, ने कहा, “हमें उन ताकतों को हराना है जो शातिर और लगातार नफरत की राजनीति का उपयोग करके भारत को नुकसान पहुंचाना और विभाजित करना चाहती हैं। यूपीए1 सरकार के दौरान संसद द्वारा अधिनियमित वन अधिकार अधिनियम के कार्यान्वयन के लिए हमारी लंबी लड़ाई, भारतीय संविधान को संरक्षित करने और दलितों, आदिवासियों, अल्पसंख्यकों और महिलाओं के अधिकारों के लिए इस धर्मनिरपेक्ष और लोकतांत्रिक संघर्ष के रूप में है। हम इस बार भाजपा को नहीं छोड़ेंगे!”

ऑल इंडिया यूनियन ऑफ फॉरेस्ट वर्किंग पीपल (एआईयूएफडब्ल्यूपी) की राष्ट्रीय छत्रछाया में थारू आदिवासी महिला मजदूर किसान मंच के नेता रजनीश ने कहाः “सपा नेतृत्व ने वर्षों से हमारी मांगों को नजरअंदाज करने का विकल्प ही चुना है। यहां तक कि अखिलेश यादव भी इन मुद्दों से अच्छी तरह वाकिफ हैं, लेकिन पिछले कई वर्षों से उन्होंने जानबूझ कर इन्हें नजरअंदाज करना ही मुनासिब समझा है। उनमें से कुछ को वन अधिकार अधिनियम की पेचीदगियाँ भी नहीं पता हैं! उत्कर्ष वर्मा पलिया में हमारे कार्यालय आए और हमारे साथ दो घंटे बिताए। उन्होंने जंगल में रहने वाले थारू लोगों से मुलाकात की, उन्होंने आने वाले दिनों में वन अधिकार कानून के कार्यान्वयन के लिए खुद को प्रतिबद्ध किया है। हमें विश्वास है कि वह अपनी बात पर कायम रहेंगे’।

थारू आदिवासी एक आत्मनिर्भर, कड़ी मेहनत करने वाला, लचीला और हमेशा कुछ नया सृजन करने वाला समुदाय है, जो सुंदर मिट्टी और लकड़ी के घरों में रहते हैं, जिनमें खुले आसमान वाले आंगन और बड़ी खिड़कियां हैं। उनके कई घरों में दरवाजे तक नहीं हैं! पर्यटन विभाग द्वारा पैसे वाले पर्यटकों के लिए नकली ‘थारू रिसॉर्ट्स’ बनाकर उनकी सौंदर्य और मजबूत वास्तुकला का प्रदर्शन किया गया है, जिन्हें उनकी प्राचीन सभ्यता और संस्कृति के बारे में कोई जानकारी नहीं है। वे गर्व से कहते हैं, ‘‘हम यहां चाय और कॉफी को छोड़कर सब कुछ उगाते हैं’’।

अपनी आत्मनिर्भर स्थानीय अर्थव्यवस्था के कारण, महामारी के दौरान उन्हें वित्तीय कठिनाई या भोजन की कमी का सामना नहीं करना पड़ा। वे मिट्टी और ‘मसूर दाल’ की घास से बड़े कंटेनर बनाते हैं, और अपने घरों में विशेष, हवादार कमरों में खाद्यान्न जमा करते हैं। उनके पास मधुमेह, खांसी-जुकाम, बुखार और यहां तक कि ‘घुटने के कैंसर’ के लिए भी स्वदेशी जड़ी-बूटियां और दवाएं हैं। कई लड़कियाँ मोटरसाइकिल चलाती हैं, जबकि माताएं अपने बच्चों को स्कूल से वापस लाती हैं, या कंधे पर दरांती लेकर घने जंगल के बीच साइकिल चलाती हैं, यह एक आम दृश्य है।

ऊंचे-ऊंचे सालवान तथा अन्य वृक्षों के जंगल इन्हें अपनी स्वच्छ एवं शीतल वायु से घेरे रहते हैं तथा इनकी छाया ही इनका दूसरा घर है। वे बचपन से यहीं बड़े हुए हैं, और बाघ और अन्य शिकारी शांतिपूर्ण सह-अस्तित्व में, निकटता में रहते हैं। यहां दूर-दूर या हाल-फिलहाल में मानव-पशु संघर्ष की कोई घटना दर्ज नहीं हुई है। “हम उन्हें देखते हैं, वे हमें देखते हैं। बाघ को खतरे की कोई आशंका नहीं है। हमें खतरे की कोई आशंका नहीं है। यह उनकी मातृभूमि है और यही हमारी मातृभूमि भी हैं, हम एक-दूसरे के साथ शांति और सद्भाव से रहते हैं’’ सहवनिया ने कहा।

आदिवासियों का मानना है कि ब्रिटिश काल में जीवन बेहतर था। “वे कभी-कभी आनंद लेने और शिकार करने आते थे, और हमें शांति से छोड़ देते थे। हम जंगल में जा सकते थे और रह सकते थे, गिरी हुई शाखाएं और लकड़ी, फल, औषधीय जड़ी-बूटियां, अपने मवेशियों के लिए चारा, तालाबों से मछली और, सबसे महत्वपूर्ण, घास (‘घास-फूस’) इकट्ठा कर सकते हैं,’’ निवादा, जो कि एक उत्साही नेता है ने कहा। निवादा ने उस आंदोलन का ज़िक्र किया, जिसमें एक बार वन विभाग और पुलिस के अधिकारियों ने जंगल में लकड़ी और घास इकट्ठा करने वाली महिलाओं के साथ हुई मारपीट में उसका माथा फोड़ दिया था।

घास कई कारणों से समुदाय के लिए महत्वपूर्ण है। मवेशियों के लिए भोजन, पशुशाला के लिए छत, और उनके मिट्टी के घरों की छतों और दीवारों को मजबूत करने के लिए, खासकर सर्दियों और बारिश के दौरान। पुराने समय के लोग याद करते हैं कि जब क्षेत्र में बाघों की आबादी बहुत अधिक थी, और यहां तक कि स्वतंत्रता-पूर्व समय में भी, कई महिलाएं अपने मवेशी गाड़ियां लेकर जंगल के अंदर चली जाती थीं और हफ्तों तक वहां डेरा डाल कर रहती थीं। विशेषकर बरसात के मौसम के लिए घास इकट्ठा करना और उसका भंडारण करने के लिये। घास यहां के समुदाय के अस्तित्व के लिए बहुत महत्वपूर्ण है।

जब से वन विभाग ने कब्जा कर लिया है, ख़ासकर इस क्षेत्र को राष्ट्रीय उद्यान घोषित किए जाने के बाद, अत्याचार बहुत अधिक और असहनीय हो गए हैं। वे रात के समय में गांवों में पहुंचते थे और चावल, गेहूं, लहसुन, अदरक, गुड़-और स्थानीय पेय का एक बड़ा कोटा मांगते थे। इस तरह वे महीनों की कड़ी मेहनत के बाद उगाई गई आदिवासियों की फसल बेचकर मोटी रकम कमा लेते थे। या फिर आदिवासियों को धमकी दी जाती कि उन्हें पीटा जाएगा, उठा लिया जाएगा या जेल भेज दिया जाएगा। अब भी, जिस दिन आदिवासी अपने उत्पाद आसपास के स्थानीय बाजार में बेचना चाहते हैं, उस दिन वे फर्जी रोड टैक्स लेने की कोशिश करते हैं। स्थानीय लोगों का कहना है कि वे महिलाओं के साथ भी बुरा व्यवहार करते थे।

निवादा ने कहा कि “हमारे संगठन बनाने के बाद से यह सब बंद हो गया। अब 15 साल से अधिक समय हो गया है और अनाज का एक दाना भी उनकी झोली में नहीं जा सका है। किसी भी प्रकार का कोई अत्याचार न तो होने दिया जाएगा और न ही बर्दाश्त किया जाएगा, हम एकजुट और मजबूत हैं।’’

‘‘बदला लेने के लिए, वन विभाग महिलाओं को जंगल से न तो घास और लकड़ी, न ही जड़ी-बूटियां और फल इकट्ठा करने की अनुमति देता था। जवाब में 500 की संख्या तक महिलाएं एक विशेष दिन पर इकट्ठा होती थीं और जिला प्रशासन को पहले से लिखित रूप में सूचित करती थीं। अपनी दरांती और हथौड़ा लेती थीं, और पैदल या अपनी मवेशी गाड़ियों को लेकर प्रवेश करती थीं और हथियारबंद गार्डों के सामने वन उपज इकट्ठा करती थीं।” “जंगल हमारी मातृभूमि हैं, यह हमें विरासत में मिला है। इसकी उपज भी हमारी है। हम हरे-भरे जंगलों के इन विशाल इलाकों का संरक्षण और सुरक्षा करते हैं। हम वन्य जीवन, पक्षियों, तितलियों, कीड़ों, पेड़ों, जंगली फूलों को संजोते हैं। सहवनिया ने कहा, ‘‘वे हमें हमारी अपनी, पोषित मातृभूमि में हमारे सभ्यतागत अधिकारों से कैसे वंचित कर सकते हैं।’’

सहवनिया का नाम भी एक कहानी कहता है। इसका मतलब है, जंगल का दोस्त – ‘वन की साथी’। उनके पिता, जवाहर राणा, आंदोलन के अग्रणी थे, और सामूहिक संघर्ष के पहले चरण के मुख्य आयोजकों में से एक थे। पुलिस ने उनके साथ बहुत बुरी तरह मारपीट की और घंटों तक बांधकर पीटा। शारीरिक रूप से बहुत कमजोर और पीड़ित होने के कारण, महामारी के दौरान उन्होंने कोविड के दौरान कैंसर बीमारी का ईलाज न मिलने के कारण बाद में दम तोड़ दिया। तब से, वह आंदोलन के प्रतीक बन गए हैं। संघर्ष में उनके महान योगदान को याद करते हुए कोई भी सार्वजनिक रैली उन्हें भावभीनी श्रद्धांजलि दिए बिना नहीं की जा सकती। उनका चित्र पलिया स्थित उनके मुख्य कार्यालय की दीवार पर लगा हुआ है। इस प्रकार, उनकी युवा और निडर बेटी अब इस अविश्वसनीय आंदोलन की उग्र महिला नेताओं में से एक है, जो मुख्यधारा की मीडिया से अज्ञात और छिपी हुई है।

रजनीश ने कहा कि ‘‘इसीलिए, वन अधिकार अधिनियम और उसका कार्यान्वयन, थारू आदिवासियों के लिए सबसे भावनात्मक और महत्वपूर्ण मुद्दा बना हुआ है। “प्रशासन को हमारे सामूहिक दावों की वैधता को स्वीकार करने में सात साल लग गए, जो बिल्कुल सावधानीपूर्वक दस्तावेजीकरण के साथ किए गए थे। आदिवासियों की कृषि भूमि और घर उनके हैं और उनके पास सबूत के तौर पर उचित दस्तावेज हैं। जंगल पर उनका अधिकार है, और जब चाहें जंगल में प्रवेश करना – यही मुख्य मुद्दा है। विपक्षी गठबंधन को इस तथ्य को पहचानना होगा और हमें खुशी है कि राहुल गांधी ने यूपीए 1 सरकार द्वारा अधिनियमित इस मौलिक अधिकार को कांग्रेस के घोषणापत्र में शामिल किया है।’’

पिछले साल, सहवानिया और अन्य महिला नेताओं के नेतृत्व में ग्रामीणों ने एक बड़े घोटाले के त्रुटिहीन सबूत के साथ जिला प्रशासन को याचिका दी थी। आरोप विस्फोटक थे उन्होंने यह साबित करने के लिए फोटोग्राफिक और वीडियो सबूत दिखाए कि वन विभाग लाखों रुपये के पेड़ काट रहा था, और इस तरह वह एक फलते-फूलते लकड़ी माफिया का हिस्सा था। यह लंबे समय से चल रहा है, जबकि अंततः आदिवासियों को दोषी ठहराया जाएगा। इस बार स्थानीय मीडिया ने भी इस खबर को कवर किया।

उच्च अधिकारी गांवों में पहुंचे और नेताओं से आरोप वापस लेने को कहा। उन्होंने इनकार कर दिया। स्थानीय लोगों का कहना है कि इस प्रकार, बदले की कार्रवाई के रूप में, उनके खिलाफ सभी प्रकार के मामलों को पुनर्जीवित कर दिया गया, जिनमें मृत लोगों के खिलाफ भी मामले शामिल थे। रजनीश ने कहा कि उनके खिलाफ भी कई मामले दर्ज हैं, लेकिन मैं पीछे नहीं हट रहा हूं, न ही आदिवासी पीछे हट रहे हैं।

इसलिए 50,000 थारू, किसानों के साथ, उनके साथ सिख किसानों के साथ-साथ बेरोजगार युवा और महिलाएं, जिनके घर महंगाई की मार झेल रहे हैं, इस बार टेनी को कड़ी टक्कर दे सकते हैं। हालांकि, ‘थार’, एक रूपक के रूप में, एक खदबदाने वाला और अविस्मरणीय घाव बना हुआ है। एक किसान ने कहा कि, ‘‘बीजेपी को एक बार फिर उस आदमी को टिकट देने की बड़ी कीमत चुकानी पड़ सकती है, जिसका अस्तित्व ही हमें उसके बेटे की एसयूवी से कुचले गए किसानों की याद दिलाता है’’।

(अमित सेन गुप्ता के ‘द सिटिजन ‘में प्रकाशित मूल अंग्रेजी रिपोर्ट का अनुवाद रजनीश गंभीर ने किया है)

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