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नॉर्थ ईस्ट डायरी: असम में 18 हाथियों की मौत पर उठ रहे सवाल

असम के नौगांव जिले में 12 मई की रात पहाड़ी की चोटी पर मारे गए 18 हाथियों के पोस्टमॉर्टम के शुरुआती निष्कर्षों से संकेत मिलता है कि बिजली गिरने से उनकी मौत हुई थी। हालांकि, अंतिम रिपोर्ट का इंतजार किया जा रहा है क्योंकि नमूनों को अन्य कारणों की संभावना दूर करने के लिए आगे की सूक्ष्म जीवविज्ञानी और विषाक्त जांच के लिए प्रयोगशालाओं में भेजा गया है। सरकार की ओर से एक आधिकारिक प्रेस विज्ञप्ति में कहा गया है, “मौसम संबंधी रिपोर्टों के आधार पर इस अजीब प्राकृतिक घटना की भी पुष्टि की जा रही है।”

नौगांव और कार्बी आंगलोंग जिलों की सीमा के पास स्थित काठियाटोली रेंज के अंतर्गत कुण्डोली प्रस्तावित रिजर्व फॉरेस्ट में बामुनी पहाड़ी पर 12 मई की रात 18 हाथियों की मौत हो गई।

शुक्रवार को प्रथागत अंतिम संस्कार की रीति के अनुसार हाथियों को उसी स्थान पर दफना दिया गया। नौगांव के डीएफओ वसंतन बी ने कहा-शुक्रवार दोपहर को 14 को दफनाया गया और चार और को शनिवार को दफनाया गया।

जांच के लिए मुख्यमंत्री हिमंत विश्व शर्मा के आदेश के बाद उप वन संरक्षक केके देवरी की अध्यक्षता में सात सदस्यीय समिति पोस्टमॉर्टम करने के लिए शुक्रवार को घटनास्थल पर पहुंची। टीम को 15 दिनों के भीतर विस्तृत जांच रिपोर्ट सौंपनी है।

पोस्टमार्टम करने वाली पशु चिकित्सा टीम के सदस्यों के अनुसार, परिस्थितिजन्य साक्ष्य बिजली गिरने की ओर इशारा करते हैं जो मौतों का कारण है। इनमें क्षेत्र का स्थान और स्थलाकृति, शवों का उन्मुखीकरण और कुछ हाथियों पर जख्म के निशान शामिल हैं।

टीम के एक सदस्य ने कहा–हमें कई जले हुए पेड़ मिले, जो बीच में विभाजित हो गए थे, यह दर्शाता है कि क्षेत्र बिजली से प्रभावित हुआ था। इसके अलावा कुछ हाथियों के कान जल गए थे, पेट जल गया था, और शरीर पर जलने के निशान थे।

सभी शव – दस मादा और आठ नर – 100 से 150 मीटर के दायरे में पाए गए। सदस्य ने कहा–जबकि 14 पहाड़ी की चोटी पर पाए गए, चार लगभग 50 मीटर तक फिसल गए थे।

नमूने आगे की जांच के लिए क्षेत्रीय फोरेंसिक विज्ञान प्रयोगशाला, गुवाहाटी, पशु चिकित्सा विज्ञान कॉलेज के साथ-साथ पूर्वोत्तर रोग निदान प्रयोगशाला में भेजे गए हैं।

जबकि यह पहली ऐसी घटना है जिसमें 18 हाथियों की बिजली गिरने से मौत हुई है, ऐसी मौतें पहले भी हुई हैं – 2007 में पश्चिम बंगाल में बक्सा टाइगर रिजर्व में इसी तरह की घटना में पांच हाथियों की मौत हो गई थी। गुवाहाटी स्थित हाथी विशेषज्ञ और संरक्षणवादी डॉ. बिभूति लहकर ने कहा, “2004 में केरल के साथ-साथ श्रीलंका और थाईलैंड में भी ऐसी घटनाओं की सूचना मिली है।” “आमतौर पर तूफान और बारिश में, हाथी एक साथ घूमते हैं। यह देखते हुए कि वे एक चोटी पर थे, संभव है कि वे बुधवार को तूफान के दौरान मैदान की तरफ अपना रास्ता बनाने की कोशिश कर रहे थे। कभी-कभी वे आश्रय के लिए पेड़ों से भी चिपक जाते हैं। ”

बामुनी पहाड़ी, जहां घटना हुई है, वहां घने पेड़-पौधे नहीं हैं। समिति के सदस्य ने कहा, “यह काफी बंजर है, और बिजली से बचाव के लिए बड़े पेड़ नहीं है।” उन्होंने कहा कि सीधे प्रहार के अलावा, बिजली से मौत के और भी स्वरूप हैं: साइड फ्लैश, जहां करंट किसी बड़ी वस्तु से उछलता है और पास या ग्राउंड करंट को प्रभावित करता है, जहां करंट जमीन की सतह के साथ बहता है और उनको भी प्रभावित करता है जो हैं क्षेत्र के बाहर होते हैं।  संभवत: 12 मई की रात भी ऐसा ही हुआ होगा।

लहकर ने कहा कि पूरा प्रकरण असम में हाथियों के आवास के तेजी से विनाश की ओर भी इशारा करता है। “पहाड़ी में बहुत सारे पेड़ नहीं थे – संभवतः कटाई के कारण,” उन्होंने कहा, “इनमें से अधिकांश क्षेत्रों, भले ही वे आरक्षित वन या प्रस्तावित आरक्षित वन हों, पर कम ध्यान दिया जाता है। वे रास्ते हो सकते हैं जहां हाथी और अन्य जानवर अक्सर आते हैं, लेकिन कानूनी स्थिति की कमी के कारण उन्हें हाथी गलियारे के रूप में पहचानना असुरक्षित बनाता है।”

असम में पर्यावरण कार्यकर्ताओं ने इंगित किया है कि जिस स्थान पर जानवरों की मृत्यु हुई है, वह एक विवादित स्थल है जहां 2020 के मध्य से आदिवासी और कार्बी समुदाय के निवासी एक निजी कंपनी द्वारा अपनी 276 बीघा जमीन पर 16 मेगावाट का सौर ऊर्जा संयंत्र बनाने के कदम का विरोध कर रहे हैं।

हाल ही में सामाजिक न्याय और सामाजिक आंदोलनों पर काम करने वाली दिल्ली सॉलिडेरिटी ग्रुप की एक फैक्ट फाइंडिंग कमेटी ने मिकिर बामुनी स्थल का दौरा किया और कहा कि यह इलाका हाथी गलियारे का हिस्सा है। रिपोर्ट में कहा गया है– हाथियों का मार्ग सौर संयंत्र द्वारा अवरुद्ध कर दिया गया था।

(दिनकर कुमार द सेंटिनेल के संपादक रह चुके हैं।)

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This post was last modified on May 17, 2021 11:05 am

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