Thursday, February 29, 2024

एससी, एसटी और पिछड़े वर्गों के उपवर्गीकरण पर बहस के बाद सुप्रीम कोर्ट का फैसला सुरक्षित

भारत के मुख्य न्यायाधीश डीवाई चंद्रचूड़ जस्टिस बीआर गवई, विक्रम नाथ, बेला एम त्रिवेदी, पंकज मिथल, मनोज मिश्रा और सतीश चंद्र शर्मा की संविधान पीठ ने आरक्षण के लिए अनुसूचित जाति और अनुसूचित जनजाति के भीतर उपवर्गीकरण की अनुमति के मुद्दे पर 3 दिवसीय सुनवाई आज पूरी कर ली। 3 दिन की सुनवाई में, न्यायालय ने अस्पृश्यता के सामाजिक इतिहास, संविधान निर्माताओं के दृष्टिकोण से अनुसूचित जाति और अनुसूचित जनजाति की धारणा, भारत में आरक्षण के उद्देश्य और इसे आगे बढ़ाने में अनुच्छेद 341 के महत्व पर विचार-विमर्श किया। इसका अंतर्संबंध अनुच्छेद 15(4) और 16(4) है।

पंजाब राज्य बनाम दविंदर सिंह मामले में 2020 में 5-न्यायाधीशों की पीठ द्वारा मामले को 7-न्यायाधीशों की पीठ के पास भेजा गया था। 5-न्यायाधीशों की पीठ ने कहा कि ई.वी.चिन्नैया बनाम आंध्र प्रदेश राज्य, (2005) 1 एससीसी 394 में समन्वय पीठ के फैसले पर पुनर्विचार करने की आवश्यकता है, जिसमें कहा गया था कि उप-वर्गीकरण की अनुमति नहीं है।

पंजाब राज्य का प्रतिनिधित्व अतिरिक्त महाधिवक्ता श्री शादान फरासत के साथ महाधिवक्ता श्री गुरमिंदर सिंह ने किया। याचिकाकर्ताओं की ओर से श्री कपिल सिब्बल, श्री गोपाल शंकरनारायणन, श्री शेखर नफाड़े, पूर्व अटॉर्नी जनरल श्री वेणुगोपाल, श्री सिद्धार्थ लूथरा, श्री सलमान खुर्शीद सहित कई वरिष्ठ अधिवक्ताओं ने भी अपनी दलीलें दीं।

भारत के अटॉर्नी जनरल श्री आर वेंकटरमणी और सॉलिसिटर जनरल श्री तुषार मेहता आरक्षण में उपवर्गीकरण के मुद्दे का समर्थन करते हुए संघ की ओर से पेश हुए।उत्तरदाताओं की ओर से, वरिष्ठ अधिवक्ता मनोज स्वरूप ने पर्याप्त दलीलें दीं, जिनका पालन वरिष्ठ अधिवक्ता श्री संजय हेगड़े और कुछ अन्य लोगों सहित अन्य हस्तक्षेपकर्ताओं ने किया।याचिकाकर्ताओं की ओर से कपिल सिब्बल, गोपाल शंकरनारायणन, शेखर नफाड़े, पूर्व अटॉर्नी जनरल वेणुगोपाल, सिद्धार्थ लूथरा, सलमान खुर्शीद सहित कई सीनियर वकीलों ने भी अपनी दलीलें दीं।

केंद्र ने आरक्षण के अंदर आरक्षण देने के लिए अनुसूचित जाति (एससी) और अनुसूचित जनजाति (एसटी) के सब-कैटेगरी करने का सुप्रीम कोर्ट में समर्थन किया है। राज्य सरकार ने भी केंद्र के सुर में सुर मिलाया है। केंद्र का कहना है कि ‘सैकड़ों साल के भेदभाव’ से पीड़ित लोगों के लिए सकारात्मक कार्रवाई के रूप में आरक्षण नीति के प्रति वह प्रतिबद्ध है।

केंद्र और राज्य सरकारों ने बुधवार को अपने मतभेदों को दरकिनार करते हुए सर्वसम्मति से सुप्रीम कोर्ट को बताया कि अनुसूचित जाति समुदायों के आरक्षण के भीतर आरक्षण से जरूरतमंद और सबसे कमजोर समूहों को आरक्षण का बड़ा हिस्सा मिल सकेगा। साथ ही जो लोग अपनी सामाजिक स्थिति में सुधार कर चुके हैं उन्हें आरक्षण का बड़ा हिस्सा हासिल करने से रोका जा सकेगा। मामले में अटॉर्नी जनरल आर वेंकटरमणी, सॉलिसिटर जनरल तुषार मेहता, वरिष्ठ अधिवक्ता कपिल सिब्बल और वरिष्ठ अधिवक्ताओं ने पैरवी की।

मामले की सुनवाई के दौरान राज्यों ने सुप्रीम कोर्ट की पांच जजों की पीठ के ईवी चिन्नैया फैसले की समीक्षा की मांग की। बेंच ने साल 2004 में फैसला सुनाया था कि सभी अनुसूचित जाति समुदायों को बहिष्कार, भेदभाव और अपमान का सामना करना पड़ा। शताब्दियों ने एक सजातीय वर्ग का प्रतिनिधित्व किया, जो उप-वर्गीकृत होने में असमर्थ था। सर्वसम्मति का प्रदर्शन न केवल पक्षपातपूर्ण झगड़ों की पृष्ठभूमि के कारण हुआ, बल्कि इसलिए भी कि, हाल तक, राजनीतिक वर्ग सभी अनुसूचित जातियों के समान न होने की वास्तविकता को स्वीकार करने से सतर्क दिखाई दे रहा था।

सीजेआई डीवाई चंद्रचूड़ और जस्टिस बीआर गवई, विक्रम नाथ, बेला एम त्रिवेदी, पंकज मिथल, मनोज मिश्रा और सतीश सी शर्मा की पीठ के समक्ष बहस करते हुए वेंकटरमणी ने कहा कि चिन्नैया फैसले में अनुसूचित जाति समुदायों के बीच गहरी असमानता को नजरअंदाज किया गया। साथ ही गलती से उन्हें एक सजातीय समूह के रूप में माना गया। अटॉर्नी जनरल ने कहा कि एक बार जब केंद्र और संसद ने एक समुदाय को एससी सूची में शामिल कर लिया, तो राज्यों को समूहों के बीच कोटा को तर्कसंगत बनाकर इन समुदायों के बीच असमानता को समाप्त करने के लिए उपाय करने की स्वतंत्रता दी जानी चाहिए।

एससी समुदायों के उप-वर्गीकरण के लिए केंद्र सरकार के समर्थन पर अस्पष्टता की गुंजाइश को खत्म करते हुए, मेहता ने कहा कि केंद्र सैकड़ों वर्षों से भेदभाव से पीड़ित लोगों को समानता लाने के लिए सकारात्मक कार्रवाई के उपाय के रूप में पिछड़े वर्गों के लिए आरक्षण की घोषित नीति के लिए प्रतिबद्ध है। उन्होंने कहा कि बड़ी श्रेणी में उनके सामाजिक और शैक्षणिक अभाव की गंभीरता के आधार पर कोटा लाभों के श्रेणीबद्ध वितरण के लिए एससी का उप-वर्गीकरण एक कम प्रभाव सुनिश्चित करेगा। यह केंद्र और राज्यों को सामाजिक न्याय के उच्च संवैधानिक आदर्श को आगे बढ़ाने के लिए नीतियां बनाने के लिए उचित स्वतंत्र भूमिका प्रदान करेगा, जो अवसर की वास्तविक समानता हासिल करना चाहता है। 

मेहता ने कहा कि उप-वर्गीकरण का अभाव आरक्षित श्रेणी के भीतर असमानता को कायम रखता है। इसके साथ ही और सरकारों को इस संबंध में एक उचित नीति तैयार करने से रोकता है। उन्होंने कहा कि राज्य केवल सरकारी उच्च शिक्षा संस्थानों में सीमित संख्या में सीटें और नौकरियों में पद आरक्षित कर सकता है। सामाजिक समानता प्राप्त करने के उद्देश्य को प्राप्त करने के लिए आरक्षित सीटों और नौकरियों की सीमित संख्या को तर्कसंगत रूप से वितरित करना महत्वपूर्ण है।

सीजेआई के नेतृत्व वाली पीठ ने टिप्पणी की कि ‘सदियों से भेदभाव और बहिष्कार के मामले में इनमें से प्रत्येक समुदाय की पीड़ा की डिग्री में कोई एकरूपता नहीं है। यह टिप्पणी सिब्बल की दलीलों के अनुरूप थी। सीनियर एडवोकेट शेखर नफाडे (तमिलनाडु), सिद्धार्थ लूथरा (तेलंगाना), केके वेणुगोपाल (आंध्र प्रदेश एससी समुदाय के लिए), एस मुरलीधर (आंध्र प्रदेश), अरुण भारद्वाज (हरियाणा), निधेश गुप्ता, सलमान खुर्शीद की राय में समानता राकेश खन्ना, डी एस नायडू और गोपाल शंकरनारायणन ने सात-जजों की पीठ को अपनी दलीलें पेश करने में मदद की, जिससे सुनवाई जल्द पूरी होने का संकेत मिला।

चंडीगढ़ प्रशासन के लिए, वकील कनु अग्रवाल ने केंद्र सरकार की तरफ से अनुसूचित जाति सूची में शामिल करने के लिए समुदायों की पहचान और अनुच्छेद 15 और 16 के माध्यम से परिणामी सकारात्मक कार्रवाई से संबंधित संवैधानिक प्रावधानों को रेखांकित करते हुए एक चार्ट प्रस्तुत किया। उनका कहना था कि इसे उन्होंने राज्यों पर छोड़ दिया जाना चाहिए। गुरुवार को, SC उन लोगों के विरोधी विचारों को सुनेगा जिन्होंने SC समुदायों के उप-वर्गीकरण को चुनौती दी थी। इसके परिणामस्वरूप 2000 में आंध्र प्रदेश और 2006 में पंजाब की तरफ से कानूनों को रद्द कर दिया गया था।

(वरिष्ठ पत्रकार जेपी सिंह की रिपोर्ट।)

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