पेगासस मामले में महाविस्फोट! उच्चतम न्यायालय के रजिस्ट्रार, प्रमुख वकील और जस्टिस अरुण मिश्रा भी थे रडार पर

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उच्चतम न्यायालय में गुरुवार 5 अगस्त को पेगासस जासूसी मामले पर दाखिल 9 याचिकाओं को सुनवाई होगी इसकी पूर्व संध्या पर द वायर ने सनसनीखेज खुलासा करके तहलका मचा दिया है। पेगासस जासूसी में सरकार के तारणहार उच्चतम न्यायालय के पूर्व न्यायाधीश जस्टिस अरुण मिश्रा, उच्चतम न्यायालय की रजिस्ट्री के दो अधिकारी, दर्ज़नों वकील, पूर्व अटॉर्नी जनरल मुकुल रोहतगी के चैम्बर के वकील एम. थंगथुराई जिनके फोन नम्बर का इस्तेमाल मुकुल रोहतगी करते थे, के नाम सामने आये हैं। हालाँकि द वायर ने कहा है कि पेगासस प्रोजेक्ट इस तथ्य की पुष्टि नहीं करता कि इनके फोन में जासूसी हुई है नहीं क्योंकि इनके फोन फोरेंसिक जाँच के लिए उपलब्ध नहीं हैं।    

किसी भी अदालत की रजिस्ट्री वह जगह है जहां एक नागरिक की न्याय की तलाश शुरू होती है और भारत का उच्चतम न्यायालय कोई अपवाद नहीं है। 2 अगस्त, 2021 तक, लंबित मामलों की कुल संख्या 69476 है, और हर महीने यह आंकड़ा लगभग 600 बढ़ जाता है। अदालत के 26 न्यायाधीश कानून से निपटते हैं लेकिन यह रजिस्ट्री है जो यह निर्धारित करने में मदद करती है कि कब, कहाँ – और यहां तक कि अगर – नए मामले, विशेष रूप से ‘संवेदनशील’ वाले, चलते हैं, या दब जाते हैं।

द वायर के अनुसार 2019 के वसंत में, सुप्रीम कोर्ट की रजिस्ट्री के दो अधिकारियों के टेलीफोन नंबरों को एक गुप्त सूची में दर्ज किया गया था, जिसमें सैकड़ों नंबर शामिल थे, जिनमें से कुछ पेगासस स्पाइवेयर के साथ लक्षित होने के स्पष्ट सबूत दिखाते हैं।

अब लीक हो गया डेटाबेस , जिसमें नंबर जोड़े गए थे, वह कभी भी सार्वजनिक नहीं होना था। कार्यपालिका और न्यायपालिका दोनों ही राज्य की स्वतंत्र शाखाएँ हैं और यह विचार कि एक शाखा दूसरे पर जासूसी करने पर विचार कर सकती है- यहाँ तक कि एक सहज स्तर पर भी – परेशान करने वाली संवैधानिक चिंताओं को जन्म देती है।

एन.के. गांधी और टी.आई. राजपूत दोनों जब उच्चतम न्यायालय की रजिस्ट्री के महत्वपूर्ण रिट सेक्शन में योगदान कर रहे थे तब उनके नम्बर जोड़े गये। किसी भी वर्ष में 1,000 से अधिक रिट याचिकाएं सीधे उच्चतम न्यायालय में दायर की जाती हैं, और ये सीधे केंद्र सरकार के लिए चिंता का विषय बनती हैं। उनमें से कुछ को राजनीतिक रूप से संवेदनशील माना जाता है।

उस वर्ष की शुरुआत में, दो जूनियर कोर्ट कर्मचारी, तपन कुमार चक्रवर्ती और मानव शर्मा, को तत्कालीन चीफ जस्टिस रंजन गोगोई ने रिलायंस एडीएजी समूह के अनिल अंबानी के खिलाफ अदालती अवमानना के एक मामले में “आदेश के साथ छेड़छाड़” करने के आरोप में नौकरी से बर्खास्त कर दिया था, लेकिन वहाँ एन.के. गांधी और टी.आई. राजपूत के नम्बरों के चयन पर विश्वास करने का कोई कारण नहीं, जो कई सप्ताह बाद आया, उस मामले से जुड़ा था।

चक्रवर्ती और शर्मा को अंततः 2021 में तत्कालीन चीफ जस्टिस शरद बोबडे द्वारा ‘मानवीय आधार’ पर बहाल किया गया, जब पुलिस उनके खिलाफ किसी भी साजिश का सबूत खोजने में विफल रही।

अब तक, पेगासस परियोजना ने डेटाबेस पर लगभग 300 भारतीय नंबरों को सत्यापित किया है। जिस दिन द वायर ने अपनी रिपोर्ट्स को प्रकाशित करना  शुरू किया, उस दिन एक सिटिंग जज से जुड़े नंबरों की सूची में उपस्थिति का उल्लेख किया गया था। अब रिकॉर्ड पर उनसे बात करने के बाद, हम पुष्टि कर सकते हैं कि सितंबर 2020 में उच्चतम न्यायालय से सेवानिवृत्त हुए जस्टिस अरुण मिश्रा के नाम पर पहले पंजीकृत राजस्थान मोबाइल नंबर 2019 में डेटाबेस में जोड़ा गया था। बीएसएनएल के रिकॉर्ड तक पहुंच वाले एक गोपनीय सूत्र ने कहा कि विचाराधीन नंबर 18 सितंबर 2010 से 19 सितंबर, 2018 तक जस्टिस  मिश्रा के नाम पर रजिस्टर्ड था।

चूंकि पेगासस की वास्तविक उपयोगिता यह है कि यह आधिकारिक एजेंसी को एन्क्रिप्टेड संचार तक पहुंच प्रदान करता है जो सामान्य अवरोधन सक्षम नहीं करता है, द वायर ने अपनी सत्यापन प्रक्रिया के हिस्से के रूप में सेवानिवृत्त न्यायाधीश से पूछा कि क्या उन्होंने अपने फोन में नंबर सरेंडर करने के बाद भी व्हाट्सएप या अन्य मैसेजिंग ऐप्स का उपयोग जारी रखा था । उन्होंने जवाब दिया कि 2013-2014 के बाद से +9194XXXXXXX  नंबर मेरे पास नहीं है। मैं इस नंबर का उपयोग नहीं करता। जस्टिस मिश्रा, जो अब राष्ट्रीय मानवाधिकार आयोग के अध्यक्ष हैं, ने बाद में उल्लेख किया कि उन्होंने 21 अप्रैल, 2014 को मोबाइल नम्बर को सरेंडर कर दिया था। भारत स्थित पेगासस ऑपरेटर द्वारा 2019 में इस नंबर को डेटाबेस में क्यों जोड़ा गया, यह स्पष्ट नहीं है।

देश भर के दर्जनों वकीलों में से जिनका नाम डेटाबेस पर दिखाई देते हैं, उनमें से कुछ मानवाधिकार से संबंधित मामलों के वकील हैं। इनमें कम से कम दो ऐसे हैं जो हाई प्रोफाइल क्लाइंट का प्रतिनिधित्व कर रहे थे, जिनका नम्बर निगरानी संभावितों की सूची में दिखाई देता है ।

भगोड़े हीरा व्यापारी नीरव मोदी के वकील, विजय अग्रवाल को 2018 की शुरुआत में डेटाबेस में जोड़ा गया था, जब उन्होंने अपने विवादास्पद क्लाइंट के वकालतनामे पर हस्ताक्षर किए थे, ये उनकी पत्नी द्वारा इस्तेमाल किया गया नंबर था। उनका कोई भी फोन फोरेंसिक जांच के लिए उपलब्ध नहीं था।

दिल्ली के एक अन्य वकील, अल्जो पी जोसेफ, 2019 में पेगासस सूची में शामिल किये गये, जो अगस्ता वेस्टलैंड हेलीकॉप्टर सौदा मामले के सिलसिले में दिसंबर 2018 में भारत में प्रत्यर्पित किए गए ब्रिटिश ‘बिचौलिए’ क्रिश्चियन मिशेल के  वकील हैं। मिशेल का मामला मोदी सरकार के लिए भी काफी राजनीतिक महत्व रखता है क्योंकि उसने उम्मीद की थी कि वह अगस्ता घोटाले में कांग्रेस के वरिष्ठ नेताओं और यहां तक कि गांधी परिवार को भी फंसाने के लिए उनकी गवाही का इस्तेमाल करेगा। जोसेफ के आईफोन डेटा की फोरेंसिक जांच अभी चल रही है, लेकिन एमनेस्टी की तकनीकी टीम का कहना है कि प्रारंभिक संकेत लक्ष्यीकरण की प्रक्रिया के हिस्से के रूप में पेगासस से संबंधित संकेत दिखाते हैं।

लीक हुए डेटाबेस में से एक नंबर पूर्व अटॉर्नी जनरल मुकुल रोहतगी के चैंबर में काम करने वाले जूनियर वकील एम. थंगथुराई का है। थंगथुराई और रोहतगी दोनों ने इस नंबर को शामिल किए जाने के बारे में द वायर द्वारा सूचित किए जाने पर आश्चर्य व्यक्त किया।

कई वर्षों तक रोहतगी के साथ काम कर चुके थंगथुराई ने कहा कि उनका टेलीफोन नंबर उनके बॉस के नाम के तहत कई जगहों जैसे बैंक और अन्य जगहों पर सूचीबद्ध है, ताकि वरिष्ठ अधिवक्ता अदालत में या अन्यथा व्यस्त रहने के दौरान “नियमित” कॉल, ओटीपी आदि से परेशान न हों। रोहतगी ने पुष्टि की कि यह वास्तव में प्रथा है। रोहतगी के एजी के रूप में पद छोड़ने के दो साल बाद 2019 में यह नम्बर सर्विलांस पर लिया गया। इस अवधि के दौरान, रोहतगी ने कुछ प्रमुख मामलों में सरकार का प्रतिनिधित्व करना जारी रखा, लेकिन कुछ मुद्दों पर सरकार से स्वतंत्र स्थिति लेना भी शुरू कर दिया था।

जब पेगासस प्रोजेक्ट मीडिया कंसोर्टियम ने पिछले महीने अपनी पहली रिपोर्ट को प्रकाशित करने से पहले प्रधान मंत्री कार्यालय को लिखा, तो इलेक्ट्रॉनिक्स और सूचना प्रौद्योगिकी मंत्रालय ने इस बात से इनकार करते हुए जवाब दिया कि उसने किसी पर अवैध रूप से जासूसी की थी। मंत्रालय ने कहा कि विशिष्ट लोगों पर सरकारी निगरानी के आरोपों का कोई ठोस आधार या इससे जुड़ी सच्चाई नहीं है।

उच्चतम न्यायालय में गुरुवार को पेगासस जासूसी मामले में दाखिल कुल 9 याचिकाओं की चीफ जस्टिस एनवी रमना और जस्टिस सूर्यकांत की पीठ के सामने सुनवाई होगी। सभी याचिकाओं में मामले की कोर्ट की निगरानी में जांच की मांग की गई है। याचिकाकर्ताओं ने यह मांग भी की है कि कोर्ट सरकार से जासूसी के आरोपों पर स्पष्टीकरण ले और भविष्य में इस स्पाईवेयर का इस्तेमाल न करने का भी आदेश दे।

हालांकि केंद्र सरकार कई बार इस बात का खंडन कर चुकी है कि उसने पेगासस स्पाईवेयर का इस्तेमाल किया है। याचिकाओं में कोर्ट को इसकी जानकारी दी गई है। साथ ही पेगासस को बनाने वाले इजरायल के एनएसओ ग्रुप का बयान भी कोर्ट के सामने रखा गया है। एनएसओ यह कह चुका है कि वह किसी देश की सरकार को ही स्पाईवेयर बेचता है। ऐसे में याचिकाकर्ताओं ने कोर्ट से मांग की है कि वह सरकार से पूछे कि क्या उसने पेगासस खरीदा और उसका इस्तेमाल किया? अगर सरकार ने सीधे इसे नहीं खरीदा तो क्या उसके किसी अधिकारी ने अपने पद का दुरुपयोग करते हुए इसे खरीदा?

इन याचिकाओं में जो सबसे प्रमुख बात कही गयी है, वह है निजता का हनन। कहा गया है कि सरकार का नागरिकों की बातों को सुनना और उनकी जासूसी करना निजता के मौलिक अधिकार का हनन है। सरकार को इस तरह से लोगों की निगरानी करने की शक्ति सिर्फ राष्ट्रीय सुरक्षा से जुड़े मामलों में है। लेकिन पेगासस मामले में अब तक मिली जानकारी से यही लगता है कि पूरी तरह से राजनीतिक कारणों से लोगों की जासूसी करवाई गई। सैन्य स्तर के इस स्पाईवेयर का इस्तेमाल नागरिकों पर करना अवैध और अनैतिक है। यह न सिर्फ संविधान के अनुच्छेद 14 का हनन है, बल्कि अभिव्यक्ति की स्वतंत्रता यानी अनुच्छेद 19 (1) (a) और सम्मान से जीवन जीने के अधिकार यानी अनुच्छेद 21 को भी प्रभावित करता है।

(वरिष्ठ पत्रकार जेपी सिंह की रिपोर्ट।)

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